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一文看懂 美國《吹哨人保護法案》的來龍去脈


《吹哨人保護法案》最早可追溯到1972年水門事件,當時,民主黨總部遭到竊聽,美國聯邦調查局專案組在特別檢察官的指揮下進行調查,越來越多的證據表明在任的總統尼克松可能卷入此事,調查組接到聯邦調查局最高層指示:停止調查。
 
當時民眾還沒將此事與總統聯系起來,此事似乎可以用權勢遮蓋過去。可在調查組中,當時任聯邦調查局副局長的馬克·費爾特認為,總統違法,當與公民同罪,但停止調查是上級下達的,上級就是上級,生效的命令必須服從,否則抗命,事后可能會因泄密或瀆職受到刑事起訴。
 
費爾特站在歷史的十字路口。最終,費爾特聯絡了《華盛頓郵報》的記者伍德沃德。幾星期后,《華盛頓郵報》驚爆內幕,輿論嘩然,總統公眾支持度直線下降,國會要求成立獨立的調查組。經調查發現,總統與竊聽事件密切關聯,在成為美國歷史上第一位遭到彈劾的總統與主動辭職之間,尼克松選擇了后者。
 
水門事件對美國憲政史的影響巨大,事后,獨立檢察官等各種相關制度陸續出臺。同時,各州紛紛通過立法,賦予新聞記者以“庇護盾牌”,即賦予媒體從業人員作證義務的特免權。當法庭傳召記者出庭作證時,記者可以援引特免權拒絕說出匿名消息提供者的名字而免受藐視法庭罪的懲罰,從而保護了記者和匿名消息提供者。
 
《華盛頓郵報》采取了嚴格保密措施,費爾特的身份在幾十年中得到了很好的保密。媒體一直用“深喉”來稱呼費爾特,一直到33年后的2005年,91歲的費爾特向媒體承認自己就是當年的“深喉”。
 
水門事件曝光之后,對于費爾特的行為,兩種意見辯論不休:
 
反對的意見,這么機要的內幕消息,未經授權即公開內部調查文件,輕言之是泄密,重則涉嫌瀆職或妨礙司法公正。即使行為人的目的是高尚的,其應該優先選擇法律規定的上訴或檢舉渠道,動輒以公共利益為名向媒體公開內部文件,將對司法公正和國家安全造成威脅。
 
支持的意見,公權力有可能被濫用,當權力作惡時,必須有人站出來說“不”,而不是保持沉默。在上級的指令與公眾利益、國家利益相沖突時,選擇更大價值并不違反公職人員的職責。
 
這一理念最好的詮注是《吹哨人保護法案》(Whistleblower Protection Act)在國會立法通過,這部法律鼓勵公民通過參與到旨在維護社會公正的行動中,特別是公職人員在其履職過程中,發現存在貪腐、影響公共利益、國家安全的行為,有權以告密的方式進行檢舉。吹哨人不僅不會受到泄密的指控,相反的,法案規定司法機構應該為他們及他們的家人提供保護。
 

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